Atlas de Especies Invasoras de Puerto Rico

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De moda los erizos de tierra en Puerto Rico

Además de ilegales, los erizos no son buenas mascotas, de acuerdo a Recursos Naturales
Los erizos de tierra son un animal exótico prohibido por la Ley de Vida Silvestre de Puerto Rico. Pueden entregarse al DRNA sin ser multados. (Archivo)

La moda de tener como mascota a un erizo de tierra sigue tomando fuerza en Puerto Rico, en parte por la facilidad de su reproducción, lo que ha aumentado la oferta de estos animalitos exóticos e ilegales, llevando a una baja en el precio de su venta.

En uno de los múltiples sitios en Internet en donde se venden animales se encuentra  que los erizos de tierra se comercian en numerosos pueblos en la Isla.

El precio fluctúa entre $50 y $100, dependiendo de los colores, pero la tendencia es a una baja en el costo de los erizos.

El teniente Ángel Atienza, del Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), dijo a ELNUEVODIA.COM que los erizos de tierra, cuya posesión es ilegal en Puerto Rico, se pueden conseguir hasta en $25.

El biólogo dijo que los erizos son de diferentes colores, tales como gris, marrón o pintos, entre otros. También los hay albinos.

Atienza explicó que los erizos se reproducen rápido y fácil, teniendo de cuatro a cinco crías por parto, varias veces al año.

“Los alimentan con comida de gato”, lo que los pone más obesos por la grasa que contiene ese alimento. La consecuencia es que se puede acortar la vida del animal, dijo el biólogo. En la naturaleza comen insectos pequeños, lombrices y ciempiés, entre otros.

No son buenas mascotas

Atienza explicó que los erizos de tierra no son buenas mascotas. “No lo puedes coger en las manos porque hinca”. Dijo que los pelitos del erizo son urticantes, por lo que pueden causar picor. Se defiende enroscándose como una bolita y puede brincar.

Advirtió que si una persona es mordida o herida por un erizo debe buscar atención médica. “Pueden ser portadores de rabia, aunque no es la norma”, afirmó el biólogo.

Explicó que algunas personas los abandonan al cansarse de ellos y que el DRNA encontró erizos sueltos cerca de un restaurante en Toa Alta.

Pueden entregarse al DRNA sin penalidad

Atienza exhortó a las personas que quieran entregar un animal exótico, como lo es un erizo de tierra, a llamar a la comandancia central del DRNA, al 787 230-5550. Un vigilante de la agencia puede visitar la casa de la persona para recoger al animal. Otra opción es que el individuo pregunté cómo llegar a alguna de las siete oficinas regionales del DRNA para entregar al animal exótico.

El biólogo dijo que los animales se reciben sin tomar datos de quien lo entrega ni ser multados.

Mientras que la multa por poseer un erizo de tierra varía de $100 a $150 por individuo. Además, se incauta al ejemplar o ejemplares. Está prohibida su posesión, según establece la Ley de Vida Silvestre o Ley 241 de 1999.